ช่องว่างความยากจนของโรงเรียนเป็นความท้าทายที่สำคัญ

ช่องว่างด้านประสิทธิภาพระหว่างนักเรียนจากบ้านที่ไม่ได้อยู่กับครอบครัวและเพื่อนร่วมชั้นของพวกเขาล้มเหลวในการแคบลงกว่าทศวรรษและยังคงเป็นความท้าทายที่สำคัญผู้ดูแลการศึกษาได้เตือนการปิดช่องว่างนี้เป็นนโยบายของรัฐบาลเวลส์ด้วยค่าใช้จ่าย 100 ล้านปอนด์ต่อปีเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพของเด็กที่ด้อยโอกาสมากขึ้นแต่เอสเตนกล่าวว่าความไม่เท่าเทียมในความสำเร็จไม่ได้ลดลง

รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกล่าวว่าช่องว่างแคบกว่าในส่วนอื่น ๆ ของสหราชอาณาจักร ที่ GCSE นักเรียนน้อยกว่า 32% ที่ได้รับอาหารฟรีจากโรงเรียนจะได้รับบัตรผ่าน 5 ใบซึ่งรวมถึงภาษาอังกฤษหรือภาษาเวลส์และคณิตศาสตร์เมื่อเทียบกับนักเรียนโดยรวมอัตราการเข้าร่วมนั้นแย่กว่าสำหรับนักเรียนที่ยากจนและช่องว่างนี้ก็ยังคงมีอยู่มานานกว่าสิบปีสุนัขเฝ้าบ้านกล่าว ในการประเมินแนวโน้มการศึกษาเวลส์ครั้งแรกในรอบ 3 ปีหัวหน้าผู้ตรวจการของ Estyn Meilyr Rowlands กล่าวว่าเวลส์ทำได้ดีเมื่อเทียบกับประเทศอื่น ๆ